【音だけの来客】隣人の奇行の一部始終を覗き見した結果…

 

俺の隣の家には、奥さんに先立たれた一人暮らしの爺さんが住んでる。いつからなのかは忘れたが、毎晩22時を少し過ぎたくらいにカチャッとその隣の家の玄関の鍵の開く音と、ガラガラと扉を開く音が聞こえる。

隣の家は俺の家と同じタイプの扉だからやたらと耳に入るんだ。それで、すぐには扉が閉まる音は聞こえずに、しばらくたってから閉まる音が聞こえる。普段は音が聞こえても、散歩に出かけてるのかなぐらいにしか思わなかったが、よく思い出してみると、扉の開く音と閉まる音が聞こえた後、歩く音が聞こえない。

俺の家は、少し離れた所から歩いてくる音が聞こえるくらい壁が薄いので、扉の音以外が聞こえてもおかしくないはずなんだ。それで、少し興味を持った俺は22時少し前から、爺さんが何をしてるのか覗き見をしてみる事にした。

爺さんは、奥さんの遺した玄関前のガーデニングを大切にしていて、俺の家側に花を乗せてある棚がそこそこ高く積まれている。そこなら暗いし、角度的に玄関から見える事はないだろうと思った俺は、その棚の奥に隠れた。まあ、何もないにしろ疑問が解決してスッキリ眠れるからいいか、とその時は考えていたんだ。

22時17分、スマホの明るさを最小にして、ゲームをしながら待っていると、カチャッ、と鍵が開く音が聞こえた。俺はあわててスマホを消した。いつも通り、ガラガラガラと扉が開いた。出てきた爺さんの異様な光景に俺は息を飲んだ。爺さんは、扉に手を添えて顔だけを玄関の外に、ぬっと出していた。それだけなら、防犯のために外を見てるのかなと思うだけだろうが、表情が明らかにおかしい。恐怖を覚えるほど、満面の笑顔なのだ。表情筋疲れないの?ってくらいに口の両はしがつり上がっている。

妙に冷静になって、爺さんついにボケたのかと思っていたら、ベタンッという音が響いた。周りを見てもそんな音を出す様なモノは見た当たらない。でも、ベタンッベタンッベタンッと音は俺の前を過ぎて、隣の家の中に入っていった。

信じられない音を聞いてしまい、息をするのも忘れて固まっていると、爺さんの目がカッと見開いたかと思うと、俺の隠れている棚の方に首をグリンと向けた。玄関のライトに照らされた不気味な表情に見つめられて、俺は一瞬軽く意識が飛びそうになった。
『バレた?いや、あの位置からこっちは見えないはず!でも俺を見てる!』
パニックになりつつ、頭を下げて出来るだけ小さくなって隠れた。すると、玄関からこっちに歩いてくる音が近づき棚の近くで止まった。

必死に息をひそめたが、それより心臓の音が爺さんに聞こえてるんじゃないかと思う程うるさく鳴っていた。しばらくすると、棚の前から玄関へと戻って行く音がし、ガラガラガラと玄関が閉まる音とカチャリと鍵をかける音がした。

だが、俺は、爺さんが見張っているような気がして、その場から動けなかった。それから、ある程度落ち着いた俺は身を小さくしつつ、家に逃げ帰った。爺さんが何を家に招き入れたかよりも、バレたんじゃないかという事が、怖くて仕方がない。

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