【神童】底なし沼から助けてくれた不思議な女の子の正体について

   2017/03/24

俺の実家近くには遊水地があって、そこにポツンと鳥居と祠(ほこら)?がある。んで、子供の時、立ち入り禁止だったその遊水地によく入り込んで虫取りしたり、クルミとかとって遊んでいた。

ある日の夏の夕方、遊んでいた友人と別れた後、遊水地に帽子を忘れた俺はちょっとうす暗くなった遊水地に戻った。鳥居の根元に忘れてた帽子を拾って、帰ろうとした矢先、ズボっとスネのあたりまで足が沈んだ。この遊水地は一見、そうは見えない地面が沼になっていたりして、子供の間で深いところは底なしだとか噂になっていたもんだから俺は怖くなってすぐ引き抜こうとした。経験ある人は分かるだろうけど、沼ってのは引き抜こうと踏ん張るともう片方もハマったりして状況が悪化する。 この時の俺もそうだった。

日も落ちてきて、辺りはすぐ茜色になった。その時の俺はもうパニック。靴は沼の中で脱げるし…。 どうして、どうして、と涙目になりながら俺は沼と格闘し続けていた。そしたら後ろから「何してんの?」って声を掛けられた。俺は動かない下半身をねじって振りかえり、その声の主を見たんだ。

年齢はその時の俺より年上で12歳位?で男子みたいな短い、さっぱりとした髪型でけげんな顔をして俺を見ていた。助かった!と思って、足が抜けない旨を一生懸命伝えた。 足が抜けないって事だけじゃなく、友達と遊んでいた事、帽子を忘れた事も、なんだか分からないけど伝えた。

すると、その子は「ああ、そうか」って言って手を差し伸べてくれた。俺は下半身をねじったまま、手をつかんで、そのまま引き上げてもらった。もう辺りは真っ暗に近かった。俺は「ありがとう!」と元気よくお礼を言うと、その子は黙ってうなずいて、俺の後ろ、遊水地から道路に出るフェンスの方を指差した。すると、フェンスに向かって、俺の母が走ってくるのが見えた。 俺は安心してか、泣きながら、フェンスに向かって走って行った。

母も遊水地で良く遊んでいる事は知っており、この時間まで帰ってこない俺を心配して走ってきたらしい。ひとしきり、母に抱き締められながら頭をはたかれた後、俺は助けてくれた子の事を思い出して振りかえったが、もうそこには誰もいなかった…というか真っ暗で何も見えなかった。でも普通に「もう帰ったんだろう」と思ってそのまま母と手を繋いで帰った。晩御飯はポークソテーだった。パインがのったヤツ。

で、次の日、通学路が遊水地の脇道を通るので、何気なしに遊水地を見たんだ。 そしたら、祠の横にある椿の木陰に、昨日の子らしき人影が見えた。「昨日はありがとう!」と大声で叫んで、手を振った。その子もこちらう向いて、同じように手を振った。 そしたら、昨日も一緒に遊んだ友達が後ろから「何してんの?」って俺のランドセルを引っ張った。少しの間、友達と拳闘ごっこをした後、遊水地の方に目をやるともうそこには誰もいなかった。その後、その子を見かける事はなかった。でもずっとその事は記憶にあって、オカルト好きになってからは、あれは山の神様的な、アレが助けてくれたんだという思い出になっいた。

そしてある日、あの時の感謝を込めて祠にお供え物を持って行った。期待したんだけど、その子は出て来なかった。お供えをして、岐路に着く途中、振りかえるとお供え物が消えていた。俺はなんとなく満足して、家に帰った。今でも実家に帰る途中になんとなく目がいって、その子を探している。

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