マンションの空き部屋に侵入したら見慣れた景色が広がっていた

 

あれは俺が5年生の頃だった。俺の家族は、その時アパートの3階に住んでいたんだ。
あるとき、上に住んでいた4階の住人が引っ越した。夜中とか結構ドタバタうるさい所だったんで、正直ラッキーぐらいに思っていた。

次の日、弟が俺をその4階の部屋の前まで引っ張って行って、「いいもの見せてあげるよ」と言った。
「ほら、ここの家鍵が閉まってないんだぜ」
本当だ。きっと住人が出て行くときに閉め忘れて、大家もチェックをするのを忘れたまま帰ってしまったんだろう。もちろん、家具などは運び出されてしまっていてもう無いが、自分の家とまったく同じ家具の無い部屋の中にいると、不思議にワクワクしてくる。俺達はその部屋を秘密基地にすることに決めた。友達にだって内緒だ。

それから多分3日ぐらい後だと思う。予想外に学校が早く終わった俺は、家の鍵を忘れて出かけてきてしまった事に気が付いた。母さんは仕事だし、弟はサッカークラブで夕方にしか帰らないだろう。困ったな、どこで時間をつぶそうか。突如俺の頭に名案がひらめいた。あの部屋の中で待っておけばいいじゃないか!この間弟とあそこで遊んだときに、トランプやいくつかのおもちゃを置いたまま出てきたはずだ。それで遊びながら、弟の帰宅を待てばいいだろう。

そんな事を考えながら、俺は勝手知ったる人の家でドアを開けた。
・・・・え?何コレ・・・!?
その部屋にはちゃんと家具が置いてあった。誰かがまた引っ越してきたんだ!と思い込んだ俺は、慌ててドアを閉めた。しかし、怖いもの見たさで細くドアを開けた俺は、不思議なことに気づいた。この家具の並べ方、部屋の雰囲気、なぜか懐かしい・・・。

部屋に上がって、シールをベタベタ貼り付けた冷蔵庫を見て、ついに理解した。ここは、4年、5年、もっと前かもしれないが、俺の家なのだ。なぜ4階の部屋に入ったはずなのに、4年前の俺の家になっているのか。さっぱりわからなかったが、ただただ懐かしさで、フラフラと家の奥に入って行った。ああ、このテレビ使ってたなぁ、俺の机ちいせぇなあ、この電話も――――

電話に触ろうとした瞬間、ジリリリリリリリン!と、いきなり電話が鳴り出した。とっさに取ろうとしたが、ふと手が凍りついた。4年前の俺の家には、小学5年生の俺はいないはずだ。だから俺はこの電話を取っちゃいけない。そう思うと、この異空間が急に恐ろしくなってきて、鳴り続ける電話を尻目に一目散に逃げ出した。

その数時間後、帰って来た弟と一緒にこの部屋へ入ってみたが、4年前の家なんてあるはずも無く、ちょっと薄暗い家具の無い部屋が広がっていた。ただ、押入れの中に隠してあったトランプやおもちゃは、見つからずじまいだった。

今でもふとこの体験を思い出すと、考えることがある。もしあの時、俺が電話を取っていたら、どうなっていたのだろう?くだらない妄想かもしれないが、あちらの世界は意外と常に甘い餌を用意して、こちらの人間を狙っているのかもしれない。

しかし話は変わるが、成長した俺は今は受験生で、今最も勉強がつらい時期だ。今、あの部屋の電話が鳴れば・・・俺はその受話器を取ってしまうかもしれない。

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