【山怖】社から顔だけ出した異様に小さいおっさんの怪異

 

山で生活中の俺が話しますよ。家の周りの山の中には、ほこらや社殿(しゃでん)が結構ある。たいていは道沿いにあるが、たまに人目の付かないヤブの奥にあったりする。俺も全部は把握していないので、今でも散歩中に新しいものを見つけたりすることがある。半年ぐらい前にも、小さな社(やしろ)を見つけた。

その社は山の斜面にクネクネ続く舗装された車道沿いにあって、車で走っていると見つける事は難しい。周りも竹ヤブに囲まれていて、俺が見つけたのは本当に偶然だった。賽銭箱があったので拝殿だとは思うが、それにしては少し小さい。俺が2メートルくらいまで近付くと、社の中からオッサンが顔を覗かせた。丁度、社の戸が少し開いていて、そこから顔だけ出している形だった。

かなり驚いたが、オッサンの方は冷静な様子で俺を見つめていた。浮浪者かとも思ったが、この辺りでそんな人を見た事は無い。社を掃除でもしていたのかと思って、俺は軽く一礼してみた。すると、オッサンが「○○か?」と尋ねてきた。

俺には聞き覚えのない人の名前だったので「いいえ」と答えた。すると、また「○○か?」と別の名前を言ってきた。さすがに気味が悪くなったので、首を横に振ってヤブを出ようとすると、後ろで戸がきしみながら開く音が響いた。俺は、オッサンが追いかけて来ると思って、急いでヤブから車道に飛び出した。少し走ってから振り向くと、オッサンが追いかけて来る様子は無い。ホッとした俺は、そのまま家に帰る事にした。

山を下りる途中、誰かが呼ぶ声が聞こえた。オッサンの声だと分かったが、聞こえたのは上の方だった。見上げると、6~7メートルある杉の木の上にオッサンの顔が見えた。そこで気付いたのは、オッサンの身体が妙に小さい事。人面猿みたいな印象だった。

見上げていると、オッサンが上から「○○だろ。」と言った。俺の名前だった。途端に怖くなって立ちすくんでいると、オッサンは「お前の家には×△○があるから、他界した父親にも気負うなと言っとけ。」というような事を言った。×△○というのは、よく聞き取れなかったが方言っぽい響きだった。オッサンは杉の木を少し揺らして消え、俺はガクブルで帰宅。家族に言おうか迷ったが、それとなくオッサンの存在を祖父母に聞いてみた。

祖父母によると、山には「そういうもの」が昔からいるらしい。もしかしたら、親父も生前に会っていて、何かあったのかも知れないという話をされた。そうなると、×△○の言葉が気になって来るが、分からず終い。時間が経つと怖さは薄れ、逆にオッサンに会いたくなって行った。何度か社に行ってみたが、あれ以来オッサンには会っていない。

その後、親父の日記がある事を思い出した。日記を読んでいる内に泣けて来たが、オッサンに関する記述はなし。ただ、3年前の約一ヶ月、日記を書いていない期間があった。この間に何があったのか色々と探ったが、特に何があったでもなさそうだ。

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