「幸せの丸い貝」を使った奇妙な祭に参加した結果

 

大学で日本の風俗を研究している私は、休みを利用して、東北の海沿いの道路を歩いていた。道路から階段が伸びていて、下には岩場がある。ふと下りてみたそこには1人の少女がいた。少女は岩場を、何かを探すように歩いていた。
「何か探しているのですか」
私は声を掛けた。
「貝を」少女は言った。
「幸せの丸い貝を探しています」
貝とはまた奇妙だ。

それは希少で高級な貝なのかと問えば違うという。食用かと問えば、食べる人もいるが、と言う。となると、恐らく貝殻が必要なのだろう。
「祭で必要なのです。幸せの丸い貝が無いと、祭が台無しになってしまう」
その話に興味を持った私は祭のことを少女に問うたが、少女はよくわからないという。

親類が詳しいというので、頼み込んで家まで案内してもらった。少女の家はまさに祭りの前日といった様子で、着くなりたくさんのご馳走で歓迎された。酒が入っていたからだろう。ろくに質問もせぬうちに私は眠ってしまった。

目を覚ますと、もう祭りは始まっていた。少女はいない。私は一番近くにいた人に話し掛ける。
「幸せの丸い貝は見つかったのですか」
「ああ、もうここにあるよ」
やがて祭りは佳境に入り、私は幸せの丸い貝がどんなものなのか理解した。ああ、それにしても奇妙な風習じゃないか。

『「幸せの丸い貝」を使った奇妙な祭に参加した結果』の解説を読む

幸・丸・貝を組み合わせると「贄」となる。すなわち祭には生け贄が必要で、自分がその生け贄にされてしまった

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